SEX 19 DE JULHO DE 2019 - 09:58hs.
Illegal since 1986

Ministérios unem forças para legalizar cassinos em Mianmar

Vários ministérios estão no processo de revogar a lei de jogos de 1986 que proíbe a operação de cassinos no país com a esperança de que a legalização do jogo estimulará o turismo e aumentará a receita, mas algumas pessoas estão reticentes sobre a ação.

Os ministérios do Hotel e Turismo, Planejamento e Finanças e Assuntos Internos estão liderando a nova lei que legaliza os cassinos.

"O governo legalizará os cassinos o mais rápido possível depois de passar a nova lei no interesse nacional. Agora eles estão preparando o rascunho," disse U Myo Win Than, diretor executivo do Grand Andaman Resort, ao The Myanmar Times.

O Grand Andaman Resort, localizado na ilha de Thahtay, de 1800 acres no município de Kawthaung, é um dos dois projetos piloto de cassino que começaram durante o governo militar em 1992. Outro é na região do Golden Triangle, de acordo com U Myo Win Than.

O governo militar permitiu o jogo de cassino como um projeto piloto nesses locais há mais de 20 anos para aumentar o turismo e a arrecadação de impostos, acrescentou.

"Os cassinos têm o potencial de ser legalizados sob o atual governo, depois de passar por três governos militares anteriores", disse U Myo Win Than.

Cassino pode melhorar a cobrança de impostos do governo

O Grand Andaman Resort foi autorizado pela Comissão de Investimento de Myanmar para assumir o cassino gerido pelo governo em julho de 2015 e comprometeu-se a investir US$ 12,14 milhões.

"Este projeto piloto para impulsionar o turismo nos últimos 20 anos foi iniciado pelo próprio governo. Quando compramos o resort em 2015, obtivemos uma licença de 50 anos para operar", disse ele.

A região de Tanintharyi e o arquipélago de Myeik estão aptos para o desenvolvimento do turismo e o governo planeja atualizar o aeroporto de Kawthaung para lidar com voos internacionais, já que os turistas estão aumentando.

Apesar da proibição do cassino, várias articulações de jogo ilegais estão operando livremente na costa de Tanintharyi e ao longo da fronteira com a China e a Tailândia, principalmente em cidades como Mong La e Muse, em Shan State, e Myawaddy, em Kayin.

U Aung Myo Min Din, presidente da Associação hoteleira de Myanmar, disse que o governo perde milhões em impostos sobre a operação desses casinos ilegais. "Então, os ministérios do Hotel e Turismo e Assuntos Internos estão tentando legalizar o funcionamento dos casinos", disse ele.

Com base em uma diretiva da Comissão de Investimentos de Mianmar, apenas os estrangeiros podem ir aos cassinos sob a gestão do Ministério do Hotel e Turismo em áreas restritas.

Os principais ministros dos estados de Mandalay, Tanintharyi, Shan, Kayin e Mon também discutiram permitir que os cassinos operassem em hotéis, durante uma reunião com Henry Van Thio, presidente do comitê central para o desenvolvimento da Indústria Nacional de Turismo.

Mas U Myo Win Than advertiu o governo contra permitir cassinos nas principais cidades, como Mandalay, uma vez que não tem experiência com os cassinos.

"Isso deve ser permitido nas áreas fronteiriças sob a administração do governo e onde possa controlar a segurança", disse ele.

"Se o governo quiser desenvolver o país, ele deve ser feito a partir de negócios com empresas para que elas possam criar as oportunidades de emprego", acrescentou.

Pyithu Hluttaw MP U Aung Hlaing, prefeito do município de Mindalardon, falou em apoio da legalização de cassinos no comitê Hluttaw. Ele disse que Singapura e Macau recebem bilhões de dólares por ano das operações de cassino e que o governo de Mianmar pode pagar seus empréstimos estrangeiros de US$ 10 bilhões através de operações de cassino.

Mas as pessoas comuns se opõem à legalização dos casinos.

Centenas de pessoas no município de Myawady, em Kayin, protestaram contra a operação incessante de cassinos ilegais em janeiro e apresentaram cartas formais de queixa junto às autoridades sobre o problema.

Cerca de 300 pessoas, incluindo monges, marcharam nas ruas de Myawady para denunciar a operação desenfreada de cassinos ilegais em sua cidade, que faz fronteira com a Tailândia.

U Phyo Wai Yarzar, vice-presidente da Federação de Turismo de Myanmar, disse que, enquanto as operações de cassino aumentam a renda do turismo, as pessoas locais obtém poucos benefícios disso.  "Os casinos podem ganhar muito, mas apenas algumas pessoas virão propositadamente jogar", afirmou.  "Eles não comprarão pacotes turísticos de empresas de viagens e de turismo".

Um especialista em turismo também não estava entusiasmado com as perspectivas dos cassinos para a indústria do turismo do país. "Os cassinos são diretamente benéficos para o governo e seus funcionários. Eu não vejo vantagens além disso", afirmou, pedindo para não ser nomeado para este artigo. Para ele, o turismo cultural beneficia direta e indiretamente pessoas locais e pequenas e médias empresas. "Eu não acho que os cassinos serão benéficos para a indústria do turismo e suponho que existem comparativamente mais desvantagens do que vantagens", disse ele.

Fonte: GMB/MYANMAR Times