LUN 25 DE ENERO DE 2021 - 04:16hs.
Eleições gerais

EUA: Plebiscitos de apostas esportivas destacam três votações estaduais em novembro

Maryland, Louisiana e Dakota do Sul vão pedir aos eleitores que considerem a legalização das apostas esportivas por meio de plebiscitos nas eleições de 3 de novembro. Alguns observadores podem ver a votação como uma formalidade, considerando a recente e rápida expansão das apostas esportivas nos Estados Unidos. Mas mesmo com o setor se aproximando da legalização em metade dos 50 estados em menos de dois anos e meio, os defensores permanecem cautelosos.

Os três plebiscitos de apostas esportivas - em Maryland, Louisiana e Dakota do Sul - destacam a presença do jogo nas eleições gerais de 2020.

Os eleitores em cinco cidades da Virgínia têm dúvidas sobre um único cassino que está sendo construído em cada comunidade, enquanto os eleitores de Nebraska considerarão três iniciativas relacionadas a apostas em pistas de corrida licenciadas. E o Colorado tem uma questão eleitoral que visa remover os limites de apostas nos cassinos e permitir que as propriedades ofereçam outros jogos, como roleta e dados.

A consultora de apostas esportivas Sara Slane disse que os proponentes nos três estados com questões eleitorais estão focados em promover as contribuições da indústria de jogos - empregos e “receita tributária crítica para prioridades como educação”.

Pouco mais de dois anos após a decisão da Suprema Corte de junho de 2018 que derrubou o PASPA, 18 estados e Washington D.C. agora oferecem apostas esportivas em cassinos, pistas de corrida e online. Espera-se que o Tennessee lance apostas esportivas online antes de 1º de novembro, e a atividade está aguardando o lançamento na Virgínia, Carolina do Norte e Washington. Na semana passada, a International Game Technology anunciou um acordo para ajudar uma tribo indígena da Dakota do Norte a trazer apostas esportivas para o estado.

“Adicionar apostas esportivas como uma opção nos cassinos deve receber um forte apoio, já que são incrivelmente populares”, disse Slane. “Faria sentido para os eleitores aprovarem a criação de um mercado legal e regulamentado em vez de depender do mercado ilegal e gerar receita tributária adicional, já que os governos estaduais e locais lutam para gerar receita como resultado da pandemia.”

De acordo com a American Gaming Association, a receita das apostas esportivas aumentou 18,9% nos primeiros sete meses do ano em comparação com 2019, apesar do cancelamento de cerca de três meses de esportes profissionais e universitários devido à pandemia do coronavírus. A AGA atribuiu o crescimento à abertura de nove novos estados de apostas desportivas nos últimos 12 meses. Antes da COVID-19, a receita dos sportsbooks comerciais aumentava 235,5% em janeiro e 64,5% em fevereiro.

O Diretor de Assuntos Governamentais da Global Market Advisors, Brendan Bussmann, disse que um referendo eleitoral é o único veículo disponível em muitos estados para aprovar a expansão do jogo. “Alguns grupos temem levar coisas às pessoas por meio das urnas”, disse Bussmann. “Pode fazer com que o processo demore mais em alguns casos, mas é a maneira certa de lidar com qualquer expansão”, afirma.

COVID-19 desempenhou um papel no processo eleitoral

Os legisladores de Maryland entregaram a questão aos eleitores quando a sessão legislativa foi interrompida pela pandemia. A questão é financeiramente apoiada pela FanDuel e DraftKings, enquanto MGM Resorts International, Caesars Entertainment e Golden Entertainment operam atualmente cassinos no estado. William Hill US é o provedor de apostas esportivas para Caesars e Golden.

A Penn National Gaming - por meio de um acordo com a Gaming and Leisure Properties - tem a oportunidade de adquirir o Hollywood Casino Perryville em Maryland, vendo o estado como uma oportunidade de expandir sua parceria de apostas esportivas com a Barstool Sports.

Bussmann disse que a imprecisão do referendo "deixa uma abertura para que os oponentes o derrotem por causa da falta de detalhes". No entanto, os estados ao redor de Maryland oferecem apostas esportivas legais, então “é difícil imaginar que não será aprovado”.

A lei da Louisiana exige que cada paróquia aprove o referendo de apostas esportivas. Os analistas acreditam que os eleitores em mercados de cassinos, como Nova Orleans, Baton Rouge, Shreveport-Bossier City e Lake Charles, aprovarão facilmente a medida.

Dakota do Sul tem apenas um mercado de cassino comercial, Deadwood. A votação é para locais de apostas esportivas de varejo. No entanto, os analistas esperam que os legisladores de Dakota do Sul eventualmente adicionem apostas em esportes móveis.

“Contanto que eles continuem a educar os eleitores sobre como funciona um mercado legal e eles possam se beneficiar com a captura real de dólares de impostos, isso deve ser uma vantagem para o estado”, disse Bussmann.

Fonte: GMB / CDC Gaming Reports (Howard Stutz)