VIE 27 DE NOVIEMBRE DE 2020 - 14:58hs.
Mercado de apostas esportivas dos EUA

Em uma compra que sacode o mercado, Caesars adquire a William Hill por US$ 3,7 bilhões

O gigante dos cassinos norte-americanos Caesars Entertainment concordou na quarta-feira em comprar o grupo britânico de jogos William Hill por US$ 3,7 bilhões para expandir no crescente mercado de apostas esportivas dos EUA. A empresa dos EUA, proprietária do Caesars Palace de Las Vegas, pretende vender as operações da William Hill fora dos EUA, incluindo mais de 1.400 casas de apostas no Reino Unido, e disse que integraria os negócios dos EUA no Caesars com poucas perdas de empregos, se houver.

A companhia poderia vender os ativos do Reino Unido ao grupo de private equity Apollo, disseram fontes à Reuters esta semana, e se isso falhar, lançar um processo de leilão.

O negócio, que o Caesars irá financiar parcialmente por meio de uma emissão de US$ 1,7 bilhão em novas ações, é um movimento para assumir o controle - e expande - a joint venture de apostas esportivas das empresas nos Estados Unidos, atualmente 80% controlada pela William Hill.

Há muito tempo preservada pelas casas de apostas informais, as apostas esportivas nos Estados Unidos estão crescendo rapidamente após uma decisão histórica em 2018 e as empresas de jogos de azar estão buscando expertise europeia para apoiar a expansão.

Na Grã-Bretanha, a William Hill fechou mais de 700 lojas de apostas depois que novos regulamentos limitaram a aposta máxima em máquinas de jogos lucrativas. Seus rivais no Reino Unido incluem a GVC, dona da marca Ladbrokes, bem como a Flutter Entertainment.

"A oportunidade de combinar nossos cassinos físicos, apostas esportivas e jogos online nos EUA é uma perspectiva verdadeiramente empolgante. A experiência em apostas esportivas da William Hill complementará a oferta atual do Caesars, permitindo que o grupo combinado sirva nossos clientes no mercado online e de apostas esportivas dos EUA em rápido crescimento”, disse o CEO da Caesars Entertainment, Tom Reeg.

"Estamos animados para trabalhar com a William Hill para apoiar o crescimento futuro nos Estados Unidos, fornecendo aos nossos clientes uma experiência superior e abrangente em todas as áreas de jogos, apostas esportivas e entretenimento”, acrescentou Reeg.

"O Conselho da William Hill acredita que esta é a melhor opção para a empresa britânica a um preço atraente para os acionistas. Ele reconhece o progresso significativo que o William Hill Group fez nos últimos 18 meses, bem como o risco e o investimento significativo necessários para maximizar o Oportunidade nos Estados Unidos, dada a intensa concorrência nos Estados Unidos e o potencial de interrupção regulatória no Reino Unido e na Europa”, comentou Roger Devlin, presidente da William Hill.

“Sob a equipe de liderança sênior revitalizada, a William Hill tem cumprido sua estratégia e potencial. William Hill é uma das principais empresas de apostas e jogos de azar do mundo, com uma longa e orgulhosa herança. É uma das marcas mais reconhecidas globalmente”, Devlin acrescentou.

"Por enquanto, são negócios como de costume. Os funcionários serão mantidos totalmente informados por meio desse processo. Em termos de nossos negócios no Reino Unido e Internacional, acreditamos que eles têm um futuro sólido pela frente e trabalharemos com a Caesars para encontrar parceiros adequados para promover as perspectivas de crescimento em longo prazo dessas empresas”, concluiu Devlin.

De acordo com o jornal britânico Daily Mail, as grandes casas de apostas do Reino Unido, os irmãos Done, vão fazer uma oferta pelas casas de apostas da William Hill. Eles planejam ganhar £ 172 milhões com sua participação de 6% na Hill se a oferta do Caesars for bem-sucedida. No entanto, eles também estão prontos para assumir o lado das casas de apostas do negócio, no qual a Caesars não está interessada. A Caesars já disse que buscaria parceiros adequados para os outros ativos do Reino Unido. Os irmãos Done já têm 1.500 lojas em sua rede Betfred.

Fonte: GMB / Reuters / InterGame